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コラーゲンは本当に変形性膝関節症にいいのか?

女性なら誰しも気になる美容食材・コラーゲン。何がどんな風にいいのかはともかく、
「コラーゲンたっぷり」なんて言われると「食べなきゃ」と思ってしまうらしい。
とくに、お肌が乾燥しがちで朝晩ひざがしくしくし始めた中高年女性ならなおさらだ。

コラーゲンは本当に変形性膝関節症にいいのか?

  • コラーゲンは関節によい?

    この4月からスタートした新しい食品表示制度「機能性表示食品」、新商品が続々と販売されているが、
    なかでも人気なのが「コラーゲン」だ。しかし、ほとんどの商品は美容向けではなく、
    「関節によい」という機能性表示をしている。

    機能性表示食品制度は、最終製品でのヒト臨床試験を必ずしも義務付けていない。ただ、一部の製品は
    ヒトでの試験で効果があった、とするエビデンスを示しているものもある。

    果たして本当に効果はあるのだろうか。

    青汁のコマーシャルでおなじみの健康食品会社から発売された「ひざ関節の動きを助ける」
    コラーゲン製品は、男女29名の被験者に偽薬との比較試験で効果があったとしており、
    表示されている機能性は「本品には、コラーゲンペプチドが含まれるので、ひざ関節の
    曲げ伸ばしを助ける機能があります。」とされている。

    しかし、これを正面から否定しているのが全国消費者団体連絡会だ。機能性表示食品制度が
    始まった4月1日から2か月足らずの5月26日、「事業者団体等への要望書」として
    科学的根拠の弱い製品は届け出をしないよう求めた。同団体のホームページでは、
    上記のコラーゲン製品の商品名をあげて「科学的根拠の弱い製品」と断じている。

  • 関節の軟骨再生は可能になるのか?

    どちらが正しいのかは消費者の自己判断に拠るところだが、他方ではゼラチンの国内トップメーカーの
    新田ゼラチンが新たな動きを見せている。ちなみに、ゼラチンとコラーゲンは基本的に同じもので、
    コラーゲンに熱を加えて水に溶けるようにしたものがゼラチンだ。

    市販されている機能性表示食品の効果はともかく、新田ゼラチンによれば、経口摂取したゼラチンが
    アミノ酸に分解されて吸収されるとき、一部のコラーゲンたんぱくは完全に分解せず、いくつかの
    アミノ酸が結合したペプチドの状態で吸収されるという。

    そして吸収されたコラーゲンペプチドは、骨や皮膚に運ばれ、そこに存在する繊維芽細胞を活性化し、
    コラーゲンやヒアルロン酸の生成を促すというのだ。だとすれば、変形性膝関節症の原因となる、
    すり減ったひざ関節の軟骨を再生することができるのではないか?

    ということで、新田ゼラチンでは近畿大学と共同でコラーゲンを用いた細胞の分化誘導を
    もたらす試薬の研究に乗り出した。これ自体が直接ひざの治療につながるものではないが、
    コラーゲンの新しい機能性を開発するきっかけにはなるだろう。

    また、新田ゼラチンは昭和女子大学の学生と連携して、コラーゲンの新たな市場開拓にも
    乗り出している。2015年度中に、シニア向け、40代女性、30代女性、20代女性まで、
    それぞれの世代に対して、訴求力を持つコラーゲン製品を開発するとのことだ。

    ひざが痛い人もそうでない人も、当分、コラーゲンから目が離せそうもない。

  • ◆ライター◆

    朝倉哲也

    日本臨床栄養協会認定サプリメントアドバイザー。
    「名医がすすめる最良のサプリメント10種」エクスナレッジのほか、同文書院「サプリメント・健康食品の効き目と安全性」、「サプリメント・健康食品の効き目事典」などを執筆。
    小学館「サプリメント健康バイブル2008」制作スタッフ。
    雑誌、Webコンテンツなどでも活躍するサプリメント・健康食品のスペシャリスト。

    ブログ:アンチエイジングのトビラ
    著書:名医がすすめる最良のサプリメント10種

    <参考>
    http://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000026.000003705.html
    http://www.foocom.net/column/editor/12730/
    http://www.nitta-gelatin.co.jp/
    http://collagen-net.com/basic/knowledge/eat/03
    http://pdf.irpocket.com/C4977/OumS/TtaJ/ziFL.pdf
    http://pdf.irpocket.com/C4977/ZSDY/naNf/Kn5u.pdf